Madeleine Albright

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Mientras todavía era estudiante, en 1972, Albright ingresó por primera vez a la arena política como asistente legislativo del senador demócrata Edmund Muskie. Cuatro años después, fue contratada por el asesor de seguridad nacional Zbigniew Brzezinski (uno de sus antiguos profesores en Columbia), para trabajar para el Consejo de Seguridad Nacional durante la administración del presidente Jimmy Carter. Sin embargo, cuando los demócratas cayeron del poder a principios de la década de 1980, Albright se mudó al sector privado, trabajando para varias organizaciones sin fines de lucro de Washington y convirtiéndose en profesora de asuntos internacionales en la Universidad de Georgetown, donde ganó su Premio al Maestro del Año cuatro veces.

También por esta época, Albright y su esposo se divorciaron después de que la dejara por otra mujer. «Fue un shock», dijo más tarde a The Washington Post. Pero se negó a dejar que la angustia estropeara su carrera o su vida social, organizando numerosas reuniones en su casa, donde la élite demócrata se reunió para discutir los temas del día. En materia de política exterior, Albright se convirtió rápidamente en una de las principales luces del partido, y entre otras distinciones, se desempeñó como asesora de Michael Dukakis durante su candidatura presidencial de 1988.

En 1992, el presidente electo Bill Clinton recurrió a Albright para manejar la relación de los Estados Unidos con las Naciones Unidas. Asumió oficialmente el papel de representante permanente de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas en enero de 1993, y rápidamente se distinguió como una fuerza a tener en cuenta. Durante sus cuatro años en el cargo, se convirtió en defensora del «multilateralismo asertivo», y le dijo a The New Republic  en una entrevista que «el liderazgo de los Estados Unidos en la política mundial y en las organizaciones multilaterales es un principio fundamental de la Administración Clinton». Entre otros esfuerzos. Y también presionó por la intervención de Estados Unidos en el golpe de Estado de Haití de 1994.

En diciembre de 1996, Clinton volvió a mirar a Albright por su experiencia en política exterior, nominándola para secretaria de Estado. Cuando juró el cargo el siguiente enero, se convirtió en la 64ª secretaria de estado y en la primera mujer en ocupar ese cargo. En su nuevo cargo, Albright rápidamente estuvo a la altura de su reputación como una solucionadora de problemas abierta y decidida, comprometiéndose con una amplia gama de problemas.

Durante su mandato, Albright abogó por un aumento de los derechos humanos y la democracia en todo el mundo y luchó para detener la propagación de armas nucleares de los antiguos países soviéticos a naciones rebeldes como Corea del Norte. Un campeón de la OTAN, Albright también buscó expandir la membresía de la organización y en 1999 presionó por su intervención militar directa durante la crisis humanitaria en Kosovo. Como diplomática, estuvo muy involucrada en el trabajo para normalizar las relaciones de Estados Unidos con países como China y Vietnam, y en 1997, fue una de las principales jugadoras en una misión de paz en Medio Oriente, durante la cual negoció negociaciones entre Israel y varias naciones árabes. En octubre de 2000, Albright volvió a hacer historia cuando se convirtió en la primera secretaria de Estado estadounidense en viajar a Corea del Norte.

Es autora de varios de los libros más vendidos del New York Times , incluida Madam Secretary: A Memoir (2003),  The Mighty and the Almighty: Reflections on America, God and World Affairs (2006), Read My Pins: Stories from a Diplomat’s Jewel Box (2009), y más recientemente,  Praga Invierno: una historia personal de recuerdo y guerra, 1937-1948(2012) En 2007, Albright puso en práctica su experiencia internacional cuando lanzó el fondo de inversión privado Albright Capital Management, que busca realizar inversiones a largo plazo en mercados emergentes para sus clientes. Albright también se desempeña como copresidente del Grupo Albright Stonebridge, una firma de estrategia global, y presidente del consejo asesor del Instituto de La Haya para la Justicia Global.

Albright ha recibido numerosos honores por sus contribuciones a la diplomacia, la democracia y los asuntos mundiales, incluidos títulos honoríficos de varias universidades, y en 2012, el presidente Barack Obama le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad.

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