La ilustración española en la independencia de los Estados Unidos: Benjamin Franklin

Historia y patrimonio cultural
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Con motivo del tercer centenario del nacimiento de Benjamín Franklin, la Fundación Rafael del Pino en colaboración con la Fundación Consejo España-Estados Unidos y la Real Academia de la Historia, organizaron un ciclo de conferencias titulado «La Ilustración española en la Independencia de los Estados Unidos: Benjamín Franklin» que se celebró del 11 al 19 de mayo en la sede de la Real Academia de la Historia.

La atractiva personalidad de Benjamín Franklin, que en su día fue nombrado en España académico de la Real Academia de la Historia, en reconocimiento a sus logros humanísticos y científicos, permitió reunir en dicha Academia a un grupo de prestigiosos historiadores estadounidenses, británicos y españoles que expusieron sus conocimientos sobre una etapa histórica casi olvidada a ambos lados del Atlántico. Se trata de un momento crucial, tanto de las relaciones europeas -donde sin duda juega un papel relevante la alianza entre las dos dinastías Borbónicas de Francia y España-, como en América, donde la guerra de emancipación de las colonias inglesas permitió jugar una baza decisiva en los avatares de la rivalidad angloespañola, baza que al iniciarse la rebelión se jugó solo en el campo de la diplomacia y de la ayuda soterrada, para desembocar, tras la declaración de guerra, en varias victorias de las fuerzas navales y militares españolas y la recuperación de parte de los territorios cedidos al enemigo en anteriores contiendas.

Las máximas autoridades en el conocimiento de este periodo histórico compartieron sus trabajos de investigación sobre temas tan fascinantes como la ayuda secreta de España a los rebeldes, la situación de las finanzas en la administración de Carlos III como resultado de esa ayuda, la expansión urbana hispánica en la América septentrional, o el papel jugado por los empresarios españoles, como el banquero Diego de Gardoqui, en el suministro de armas, ropas y provisiones a las tropas revolucionarias americanas. Sin duda, el personaje polifacético y entrañable de Benjamín Franklin ha servido de vínculo de unión a este mosaico de acontecimientos y de personajes variopintos que tuvieron un decisivo impacto en el futuro de las relaciones continentales.

Entre los eminentes historiadores que participaron en estas jornadas podemos citar a:

  • Gonzalo Anes (Director de la Real Academia de la Historia), Benjamín Franklin en la Europa de las luces;
  • John Elliott (Regius Professor Emeritus de Historia Moderna en la Universidad de Oxford), Dos Imperios en crisis, 1756-1783;
  • Felipe Fernández-Armesto (Catedrático de Historia, Cátedra S.A.R. Príncipe de Asturias, Universidad de Tufts, Boston), Revoluciones Atlánticas: sus consecuencias en el ámbito anglosajón e hispano;
  • David J. Weber (Catedrático de Historia ‘Robert and Nancy Dedman’ y Director del Centro William P. Clements para Estudios del Suroeste en la Southern Methodist University, Dallas, Texas), España en América del Norte a finales del siglo XVIII: políticas innovadoras y pérdidas inevitables;
  • Guillermo Céspedes (Académico de la Real Academia de la Historia), La Independencia de las colonias inglesas y su proyección en la América virreinal;
  • Miguel Ángel Ochoa Brun (Académico de la Real Academia de la Historia), Los Padres Fundadores de los Estados Unidos y España.

El resultado final de este ciclo de conferencias se plasmó en la obra “La ilustración española en la independencia de los Estados Unidos” en la Colección Historia de la Fundación Rafael del Pino, publicada en 2007.

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